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外国人に話しかけられて日本人がついついとってしまう行動

日本に来た欧米系外国人に「こんにちは!」と日本語で言われて、ついつい「ハロー」と英語で返事してしまうことはありませんか?

私は様々な国の友人や留学生と一緒に出かけた経験があるのですが、”外国人”というフィルターがかかると、ある一定の行動をとる日本人を何度も目にしてきて、本当におもしろいなぁと思ったのでまとめてみました。

外国人に話しかけられて、日本人がついついとってしまう行動

  • 外国人に話しかけられると、いきなりパニックまたはあたふたする
  • 日本語で話していても、英語で返そうとする。
  • 日本人が一緒にいると、日本人の方を見て話す
  • コンニチハ!だけで、「日本語上手ですね!」と言う
  • あー、えー、うーん、えーとーがやたら多くなる

わかっていても、とっさの時についつい出てしまうんです。本当に不思議ですよね。

外国人を目の前にすると、頭が真っ白!!視点があっち行ったりこっち行ったり。お店だと、店員さん同士で、誰か英語できる人いる?あれ英語でなんて言うんだっけ?と始まる。「I can’t speak English」と言って逃げる場合もあります。

一方でパニックになる人がいるかと思えば、英語で頑張ろうとする人もいます。相手が日本語を話しているとしても、なぜか英語で返すのです。英語を勉強したいのか?あるいは相手の言葉で話すのがマナーと思っている。または、実はパニックで日本語を話していることに気づいていない?真相はわかりませんが、結構多いです。

私の顔を見ないで、相手の顔を見て話してー

これは本当に何度も何度も経験しました。私が一緒にいる外国人はみんな日本語を勉強している人です。だからレストランでもどこでも、日本語で話します。ところがなぜか、見た目で外国人とわかると私の方を見て話してきます。なので毎回、「日本語できるので私に話さなくても大丈夫です。」と伝えるようにしています。

友人たちは「私の日本語が下手だから通じてないのかと思った」と言います。頭のどこかで、外国人=日本語ができない、と思い込んでしまっているようです。または外国人とのコミュニケーションに自信がないからかもしれません。

言葉が通じる通じないは別として、コミュニケーションを取ろうとする姿勢って本当に大切だなあと毎回思います。もし海外に行って一生懸命外国語で話した時、顔も見てくれなかったらなんだかショックですよね。

同じ外国人でもアジア人に対しては態度が違う?

ここまで読んでいただいて、気づいた人もいるかもしれませんが、ついついとってしまう行動は欧米人に対してのよくある行動です。実はアジア人に対しては当てはまらない場合が多いです。おもしろいことにアジア人と一緒にいるときは、ほとんどの場合にパニックにならず、日本語でちゃんと相手の方を見て話します。とっても落ち着いて丁寧な日本語で話すことが多いです。

この違いは、欧米人への憧れや、見た目や英語に対するコンプレックスを持っているという表れなのかもしれないですよね。アメリカ人彼氏を連れて歩いている女性が偉そうに振舞ったり、英語ができる人がかっこいいと思う感覚もすべてはコンプレックスからきているのかも?もちろん全員には当てはまらないですが、そういう傾向にある気がします。

パニックにならないためのヒント「人種や言葉が違うだけでみんな同じ」

私の体験と友人たちの話を参考にして考えをまとめると、国籍なんて関係なく日本語で話すのが一番です。日本人が自然にやっている相手へ思いやる気持ちがあれば、コミュニケーションはどうにかなるなーと感じています。

日本人は英語が話せない、とよく問題視されていますが、私はそれよりも”外国人”として見ることをやめることが大切だと思います。外国人といっても、日本に住んでいる人もいれば観光客もいます。日本に住んでいるのにいつまでたっても外国人は外国人として扱われることに疲れている人はたくさんいるはずです。

だからこそ、日本人と接する時と同じようにまずは日本語でいいと思います。パニックにならずに堂々と日本語でコミュニケーションを楽しんでみてはどうでしょうか?相手によっては日本語ペラペラかもしれないし、英語も話せないのかよーという態度でくるかもしれません。遠慮なんて必要ないんです。

偉そうなことを言ってしまいましたが、私は日本人のありがた迷惑になるほどのサービス精神が好きで、言葉にも勝る「優しさ」に自信を持ちたいと常日頃思っています。文化・価値観の違う人と出会うと裏目に出てしまう時も多々ありますが、それはそれで新しい発見ができるので楽しいです。

 

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